Les félins du Rajah

Né à Boston et formé à Paris, Edwin Lord Weeks est le premier artiste américain connu à visiter l’Inde. Cette peinture représente les préparatifs d’une expédition de chasse aux félins dans un palais à Ajmer, au Rajasthan.

L’œuvre date probablement du voyage qu’il fit dans cette région du nord-ouest de l’Inde. Tandis que le rajah descend les marches pour rejoindre sa monture, deux félins attendent sagement le départ de la chasse. 

La chasse au guépard était alors considérée comme aussi noble que la fauconnerie. Bien précieux d’une grande valeur, ces animaux sauvages – compagnons des princes et des sultans – étaient dressés pour monter à cheval derrière le cavalier à la fois pour parader et pour être lancés sur le gibier au commandement du chasseur. 

Aujourd’hui ces prédateurs dont l’habitat ne cesse de reculer, s’aventurent régulièrement dans la ville de Bombay en quête de nourriture.

Le Rajah partant à la chasse – 1885 – Edwin Lord Weeks (1849-1903) – Metropolitan museum, NYC

Pour en savoir plus : https://arthist.typepad.fr/artchasse_chasscrois/2022/01/les-felins-du-rajah.html

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